Steam Controller

El tercer pilar de la maquinaria con la que Gabe Newell y compañía quieren cambiar el concepto que tenemos de jugar con un PC, ya está aquí. Tras el anuncio de SteamOS y Steam Machines, el circulo lo cierra Steam Controller, el mando oficial de Valve.

Después de un año de pruebas, creen haber dado con la tecla para poder llevar el control del juego desde el escritorio al salón sin muchas molestias para el usuario. Obviamente, con su propio SO y con su propia linea a seguir a nivel de hardware, el mando tenía que ser algo sobre lo que también tuviesen el control, aunque terceros puedan sacar los suyos propios.

Catálogo completo

El Controlador de Steam está diseñado para funcionar con todos los juegos de Steam: pasados, presentes y futuros. Incluso los títulos más antiguos del catálogo y los que no fueron diseñados para funcionar con un controlador.

Rendimiento

Valve se ha centrado en mejorar la precisión y fidelidad de la entrada de datos con respecto a los gamepads tradicionales. Según ellos, el controlador de Steam ofrece un nuevo y mejor horizonte en lo que al control se refiere al mismo tiempo que nos permite jugar desde la comodidad del sofá.

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Trackpads duales

Los elementos más importantes del nuevo Controlador de Steam son sus dos trackpads circulares. A las órdenes de los pulgares del jugador, cada uno de ellos tiene un trackpad de alta resolución en su base. Además son pulsables, con lo cual toda la superficie puede funcionar como un botón. Los trackpads permiten una precisión mucho mayor de la que era posible con los mandos tradicionales.

Los jugadores de Steam, que están acostumbrados al tipo de entrada que normalmente se utiliza en un PC, apreciarán que la resolución del Controlador de Steam sea similar a la de un ratón.

Ciertos tipos de juegos que antes sólo podían jugarse cómodamente con un ratón y un teclado ahora serán accesibles desde un sofá. Juegos de estrategia en tiempo real, juegos casuales con cursor, juegos de exploración espacial, una gran variedad de títulos indie, juegos de simulación… etc.

Además, los shooters en primera persona, que están diseñados pensando en una gran precisión a la hora de apuntar dentro de un amplio campo visual, se podrán beneficiar de la elevada precisión del pad y del control absoluto de posición.

Háptica

Los trackpads, por su naturaleza, son menos físicos que los sticks que se manejan con los pulgares. Por sí mismos, son dispositivos pensados para dar “ligeros toques” y no ofrecen la respuesta instintiva que los jugadores sienten cuando empujan un joystick.

A medida que investigaban los dispositivos de entrada basados en trackpads, les quedaba claro que tenían que descubrir alguna manera de añadir algo más físico a la experiencia. También estaba claro que la vibración, tal y como se había implementado tradicionalmente (un peso asimétrico girado sobre un eje), no iba a ser suficiente.

El Controlador de Steam se ha construido utilizando una nueva generación de tecnología táctil altamente precisa, utilizando actuadores lineales resonantes duales. Estos pequeños y potentes electroimanes están conectados a cada uno de los trackpads duales. Pueden transmitir distintos tipos de fuerza y vibración, permitiendo un control muy preciso sobre la frecuencia, amplitud y dirección del movimiento.

Esta capacidad háptica proporciona un flujo vital de información al jugador, enviando datos sobre velocidad, límites, umbrales, texturas, confirmaciones de acciones o cualquier otro evento del que los diseñadores del juego quieran hacer partícipe al jugador. Es un canal háptico de información con más ancho de banda que cualquier otro producto para consumidores que conozcamos.

Incluso es capaz de reproducir ondas sonoras y funcionar como un altavoz.

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Pantalla táctil

En el centro de este controlador se encuentra otra superficie sensible al tacto, pero esta vez con una pantalla de alta resolución. Esta superficie también es crítica para que el controlador logre su objetivo principal: ser compatible con todos los juegos del catálogo de Steam. Esta pantalla pone a disposición de los jugadores un número virtualmente ilimitado de acciones sin necesidad de utilizar un número infinito de botones físicos.

También es posible pulsar la propia pantalla como si fuese un gigantesco botón. Por tanto, las acciones no se activan con un simple toque, sino que requieren un clic. Esto permite que el jugador toque la pantalla, elija entre las acciones disponibles y ejecute la que quiera. Los jugadores pueden deslizar sus dedos para pasar entre distintas páginas de acciones en los juegos según corresponda. Cuando los desarrolladores utilicen nuestra API, la pantalla táctil puede funcionar como un menú deslizante, un control radial, proporcionar información secundaria como un mapa, o bien utilizar modos de entrada personalizados que ni siquiera podemos imaginar todavía.

Para evitar que los jugadores se vean forzados a dividir su atención entre varias pantallas, una de las características fundamentales del Controlador de Steam es su profunda integración en Steam. Cuando un jugador toca la pantalla del controlador, la imagen se sobreimprime en la pantalla del juego, lo que permite al jugador centrar toda su atención en la acción, que es donde debe estar.

Botones

Todos los botones y las zonas de entrada se han situado en función de su frecuencia de uso, nivel de precisión requerido y confort ergonómico. Hay un total de dieciséis botones en el controlador de Steam. La mitad de ellos son accesibles sin necesidad de levantar los pulgares de los trackpads, incluyendo dos en la parte de atrás. Todos los controles y botones se han colocado de forma simétrica, lo que permite configurar el mando para zurdos y diestros mediante una casilla en el software.

Configuraciones compartidas

Para ser compatible con el amplio catálogo de juegos de Steam (ninguno de los cuales fue diseñado pensando en el Controlador de Steam), han creado un modo de compatibilidad que permite al controlador identificarse como un teclado y un ratón.

La Comunidad Steam puede utilizar la herramienta de configuración para crear y compartir las asignaciones de teclas de sus juegos favoritos. Los jugadores podrán elegir entre una lista de las configuraciones más populares.

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Abierto

El Controlador de Steam ha sido diseñado para ser totalmente hackeable. Al igual que los participantes en la comunidad Steam y en el Workshop realizan valiosísimas contribuciones a los productos de Steam, también podrán contribuir de forma significativa al diseño del Controlador de Steam.

Tienen en mente publicar herramientas que permitirán a los usuarios participar en todos los aspectos de la experiencia, desde el diseño industrial hasta la ingeniería eléctrica.

Steam Controller 2

¡Preguntas!

¿Es la misma beta que la de las máquinas o es una por separado?

La misma. Sólo tienes que apuntarte una vez.

¿Cómo funciona la beta? ¿Cuándo dará comienzo? ¿Cómo eligiréis a los participantes?

Por favor, echa un ojo al FAQ sobre las Máquinas de Steam que publicamos ayer porque da respuesta a muchas preguntas importantes.

Soy un cliente de Steam que me siento muy feliz con mi ratón y mi teclado. ¿No quiero un controlador?

No puedes convertir una afirmación en una pregunta poniendo un signo de interrogación al principio y otro al final. Nosotros somos felices, tú eres feliz, y eso es lo que importa así que sigue usando lo que te apetezca. Ten por seguro que no te vamos a abandonar. Adoramos los ratoncitos y los teclados también.

¿Puedo usar el controlador si no tengo una máquina de Steam?

Sí, funcionará perfectamente con cualquier versión de Steam.

Soy un desarrollador, ¿cómo puedo incluir soporte para el Controlador de Steam en mi juego?

El mismo día que enviemos los prototipos del controlador, a finales de año, publicaremos la primera versión de la API para los desarrolladores.

¿En qué se diferenciará el controlador beta del que se pondrá a la venta el año que viene?

Existen un par de diferencias importantes: las primeras 300 (más o menos) unidades beta no incluirán la pantalla táctil y no serán inalámbricas. Habrá cuatro botones en lugar de la pantalla táctil y será necesario utilizar un cable USB.

¿Y qué viene ahora?

Ya han terminado con los anuncios, y prometen meter la directa a partir de ahora y ir concretando cosas en lso grupos de la comunidad del Universo Steam. Pronto sabremos más cosas sobre el proceso de diseño y como se ha llegado al prototipo actual.

La semana que viene publicarán especificaciones detalladas de su prototipo de salón de SteamOS.

¿Qué os parece, tanto el Steam Controller como el combo junto a SteamOS y las Steam Machines? ¿Hay futuro aquí?

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Javier Domínguez

Administrador y Editor General at Dekazeta
Videojuegos, informática, internet, telefonía y demás temas relacionados con la tecnología ツ

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  • PaWsTick

    Este tipo de cosas tan… “revolucionarias”, primero hay que probarlas. Pero vamos, así a bote pronto me parece una basura ortopédica de lo más incómoda. No soporto los trackpads de los portátiles (si voy a hacer algo que requiera más de 2 minutos enchufo un ratón o me desespero) así que no me quiero imaginar si tengo que jugar con uno de estos. Me dan escalofríos.

  • Yo, así de primeras, tampoco lo veo. Hay que probarlo, lógicamente, pero solo ya por la disposición de los botones, echa para atrás. El empeño de que se pueda jugar a cualquier juego va a llevar a que no se pueda jugar perfectamente a ninguno.

    Una de las gracias del PC es que si quieres usas teclado + ratón, si quieres usas un pad, un volante o un joystick.

  • twoplayer

    este mando parece echo para jugar shooters…todo lo demas como que no lo veo,eso de que los botones sean los trackpads y encima tambien trae pantalla tactil que al final tienes que hundir la pantalla con el tiempo para que te funcione.
    como el mando de xbox ninguno

  • fernandoenzo

    Pues la verdad… me ha dejado muy frío.
    Con lo buenos que son los mandos de Logitech o el propio de Xbox 360… ¿de verdad hacía falta ésto?

  • rules

    Pues yo le veo un montón de posibilidades, sobretodo a los shooters. Es más, veo esto como la evolución del trackpad tradicional y el joystick en un solo panel táctil. Esto no es distinto a lo que hacéis con vuestros móviles a cualquier juego que tenga el joystick en la pantalla, como son los emuladores.

  • fernandoenzo

    …y jugar así a móviles es un asco

  • Oscar Pintos Casal

    La verdad es que de primera es muy diferente y choca bastante, pero tengo ganas de probarlo. Dicen que es más preciso que un Pad normal, que tiene una precisión similar al ratón, además esa mejora en la vibración me ha dejado intrigado.

    Para Shooters a primera vista parece que tiene buena pinta, pero yo me imagino como será un juego de deportes (FIFA?) con ese mando, a saber. Aunque viendo la captura de la configuración de Portal 2, parece que los trackpads funcionan distintos si mueves el dedo por el interior o el exterior de cada trackpad, por ejemplo por fuera sería WASD, si es más interior sería como LSHIFT y si pulsas SPACE,… Lo que está claro es que la curva de aprendizaje no parece pequeña o corta.

    Habrá que probarlo antes de juzgarlo, pero me da que las opiniones serán muy enfrentadas, habrá quien lo ame y habrá quien lo odie, pero no creo que deje a nadie indiferente.

  • Owax

    Menudo aborto

  • Oscar Pintos Casal

    En Engadget han entrevistado a varios desarrolladores que ya han probado el mando, la versión sin pantalla táctil y las opiniones son bastante buenas:

    http://www.engadget.com/2013/09/28/steam-controller-dev-reactions/

  • La cosa aquí es la de siempre. A los desarrolladores o a los muy geeks les encantan probar cosas nuevas, y si encima a los primeros les das una nueva forma de trabajar, de controlar su trabajo, no te digo nada.

    Aquí la clave está en si es algo que de verdad usará el público en general. La historia reciente nos dice que al público no le gusta que le cambie la forma en la que juega, con eso no hay ningún problema. Es como si ahora nos quisieran cambiar la forma en la que montamos en bicicleta.

    Fíjate en Sony, por ejemplo, que no se atreve a cambiar un ápice el Dual Shock, por si sus fans más acérrimos se le tiran al cuelo (al 4 le han añadido cosas, pero no han cambiado lo que pide a gritos, que es la hubicación de los sticks analógicos, por ejemplo).

    En fin, que yo ni me voy a dejar llevar por el hype ni voy a decir que se la van a pegar, simplemente no me fío nada de la buena aceptación inicial (o no) que pueda tener algo así. Mira Ouya, al principio todo vino y rosas y ahora les caen palos por todos lados (aunque no jueguen en la misma liga, solo para comparar espectativas).

    A mi me gustaría que la cosa cuajase, que se añadiese a la guerra por el juego en el salón un gigante como Valve, toda vez que Nintendo ni está ni se le espera.

  • Sstojkovic

    Nintendo firmo su propia sentencia en el momento de lanzar la WiiU y casi se le podría decir lo mismo de lo que dices de Ouya, que no juega en esta liga.
    Y respecto al mando de Valve, viniendo de quien viene yo le daría un voto de confianza.
    Salu2.

  • f_f_ragnarok

    El mando me parece totalmente nefasto xD, al ser Valve habrá que darles un voto de confianza, pero así a bote pronto no pinta muy bien. Tiene pinta de ser incomodo de cojones ergonómicamente hablando, los trackpads no me motivan demasiado y la pantalla central viendo que el mando parece ser inmenso, costará la vida acceder a ella con los dedos a la vez que agarras el mando, así que incomodo de cojones también xD.
    No se, yo me he quedado bastante frío.